Avec près de 200 membres portés par l'intérêt de l'histoire locale, l'association Autrefois le Pellerin, antenne de la société des historiens du Pays de Retz, œuvre de puis plus de 20 ans à entretenir a mémoire de la ville, à travers la conservation et la mise en valeur du patrimoine local et la publication d'ouvrages témoignant de la vie d'autrefois. 

L'histoire de la ville résumée en quelques dates clés :

► 1040 : fondation du prieuré du Pellerin.
► 11ème : Lieu de passage vers Saint-Jacques-de-Compostelle.
► 18ème : Jusqu'alors le Pellerin était un port très actif.
► 1759 : Naissance de Joseph Fouché, ministre de la police de Napoléon.
► 1793 : Destruction du bourg par les armées de la Révolution.
► 1838 : Reconstruction des quais.
► 1892 : Ouverture du Canal de la Martinière.
► 1976 : Projet de centrale Nucléaire au Pellerin.
► 2001 : Le Pellerin devient membre de la communauté urbaine de Nantes, rebaptisée Nantes Métropole en 2004.